Київ, Львів: Берлін: Лондон: Торонто: Чикаго: Сідней: :: субота, 15 серпня 2020 року
Тексти > Жанри > Детектив  ::  Тексти > Тематики > Детективи

Солодкі сни

Переглядів: 8845
Додано: 28.10.2012 Додав: sten  текстів: 3
Hi 1 Рекомендую 0 Відгуки 0
Уоррен Мерфі, Річард Сепір
Солодкі сни

Глава перша

Легко просто померти. Померти красиво - ось чого він палко бажав.
Доктор Вільям Уестхед Вулі спостерігав за власною персоною на телевізійному екрані. У куточку рота його теледвойніка виступила ледь помітна крапля крові, перетворилася потім у яскраво-червону цівку. Освітлений променями лампи, він лежав на підлозі лабораторії. Ректор університету демонстрував перед телекамерою своє залите сльозами обличчя у присутності всього профессорскопреподавательского складу. Люди стояли, скорботно потупившись.
- Ми недооцінювали покійного, - стримуючи ридання, виголосив завідувач навчальною частиною Лі Вудворд, або, як всі його знали, Вуді. - Ми просто не розуміли геніальності доктора Вулі. Ми вважали його одним з численних учених-фізиків з докторським ступенем, яких повно.
Тут же, на екрані, була і Дженет Холі, яскрава пухкенька блондинка в своєму звичайному пишноті. Засмучена, вона смикала воріт блідо-зеленої блузки, і перед поглядом умираючого доктора Уїльяма Уестхеда Вулі промайнуло видіння рожевого соска, напівприкриті чашкою мереживного бюстгальтера.
Відразу ж після цього картина розпливлася і померкла. Замість лабораторії виникли обриси спальні. Зараз Доктор Вулі, живий і здоровий, у смокінгу, сидів на краєчку свежезастланной ліжка з блокнотом на колінах. У двері постукали.
Спальня в чому нагадувала спальню доктора Вулі, де він сидів, обплутаний проводами, що йдуть від його скронь до задньої стінки телевізора, екран якого світився, як величезна квадратне око.
На екрані не було ні застиглої в коричневому желе індички, недоїденою на обід, ні посинілих залишків вчорашньої трапези. Нещодавно вимиті вікна однокімнатної квартирки в Річмонд Хайт з видом на Міссісіпі сяяли кришталевою чистотою, стать тільки що підмели, а ліжко збільшила свої розміри вдвічі. Разючі зміни відбулися також у самому доктора Вулі.
На його обличчі зникли вибоїни, залишені юнацькими прищами. Шкіра стала чистою, гладкою і засмаглої, лінія носа придбала скульптурну чіткість. З'явилися біцепси. Значне черевце підібралося і зникло. На грудях закурчавілась темна поросль, м'язи ніг зміцніли. Там, на екрані, доктору Вулі було не більше тридцяти двох; він складав мова, яку повинен був вимовити при отриманні Нобелівської премії. У двері постукали.
На екрані з'явилася Дженет Холі, вся в сльозах. Вона була в розпачі. Їй погрожували.
- Хто погрожував? - Запитала поліпшена копія доктора Вулі.
Він поклав руку їй на груди і розстебнув верхній гудзик блузки. Його рука намацала краєчок бюстгальтера і рушила далі. Бюстгальтер розстебнувся, і доктор Вільям Уестхед Вулі приступив до палким і успішним занять любов'ю з відгукнулися на його заклик Дженет Холі.
У двері постукали. Доктор Вулі з досадою поморщився: він не очікував, що йому перешкодять. Стук став голосніше.
- Якщо ти не відкриєш, я піду, - пролунав жіночий голос, явно належав Дженет Холі.
Доктор Вулі акуратно від'єднав дроти і, змотавши, поклав їх на телевізор. Потім було потягнувся за пом'ятими сірими брюками, валятися на ліжку, але передумав. Він кинув їх у шафу.
- Іду, іду! Зараз!
Він зірвав з вішалки яскраво-сині штани і швидко натягнув їх. Потім пірнув у жовту водолазку і причесався.
- Віллі, якщо ти зараз же не відкриєш, я йду.
- Вже відкриваю, - відповів доктор, обприскуючи рябу обличчя лосьйоном і пригладжуючи вологе волосся. З широкою посмішкою він відчинив двері.
- Застебніть ширінку, - сказала Дженет Холі - Чому ти ще не одягнений? Ну і грязюка ж у тебе! Ти думаєш, я буду тебе чекати? Досить з мене того, що мені довелося сюди плентатись!
- Дорога, але ти ж сама не дозволяєш мені заходити за тобою, - заперечив доктор Вулі.
- Вічно ти, Віллі, вивернеш все навиворіт і звернеш проти мене. Але зараз мова про тебе.
Дженет Холі була не гірше, ніж на телеекрані: пашить здоров'ям сексапільна блондинка з привабливими формами; від телекопіі її відрізняла лише застебнута на всі гудзики яскраво-жовта блузка і довга спідниця з грубої вовняної тканини.
- Зніми цю жовту штуку, - сказала вона, - а то ми як близнюки.
- Добре, люба, - погодився доктор і одним рухом зірвав з себе водолазку, яка також полетіла в стінну шафу.
- А це що таке? - Обурено вигукнула Дженет Холі, вказуючи на екран. Вона підійшла до телевізора і втупилася на оголену блондинку.
- Боже, та це я! - Закричала Дженет. - Але чомусь роздягнена і в мені фунтів шість зайвих ваги. Ти потайки зняв мене і показуєш по телевізору. Але я не така товстуха.
- Ні, люба, це не телепередача. Схоже, але не зовсім те.
Дженет зиркнула на екран. Звичайно, вона мала деяку схильність до повноти. Але там, на екрані, її грудей виглядали більш пружними, ніж насправді. Більш привабливими. Тільки чому вона з Віллі?
- Ти якимось чином вставив в відеозапис своє зображення, - сказала вона.
- Ні, люба, - відповів доктор Вулі, нервово постукуючи кісточками пальців однієї руки об іншу.
- Тоді що ж це? Секретне підглядати пристрій для того, щоб пхати носа в чужі справи?
Вільям Уестхед Вулі посміхнувся і заперечливо похитав головою.
- Можу лише натякнути.
- Краще скажи відразу, - попросила Дженет.
- Це важко пояснити в двох словах.
- Якщо ти ще раз назвеш мене дурною, можеш більше не запускати сюди свої лапи, - вимовила вона, показуючи пальцем з нафарбованим нігтиком на два горба, підводять жовту блузку.
- А як щодо сьогоднішнього вечора?
- Тільки без роздягання, - сказала Дженет.
- Добре, добре.
І доктор пустився в роз'яснення.
Людський мозок виробляє сигнали - електричні імпульси. Але вони відрізняються від імпульсів, що посилаються на телеекран. Мозок створює образи, які людина бачить у своїй уяві. Телевізійні образи створюються за допомогою світлових хвиль, що існують в реальності. А його винахід дозволяє трансформувати уявні образи в потоки електронів на телеекрані. Для цього застосовується звичайний кінескоп, але пристроєм, що посилає сигнали, стає мозок. Таким чином, ви можете бачити свої думки на екрані телевізора.
Доктор Вулі взяв руку Дженет і приклав її до пластикового корпусу свого пристрою. Воно було тепле на дотик.
- Ось мій винахід. Це перетворювач. А ці штуки, - вказав він на електроди, - прикріплюються до голови. Вони зчитують імпульси мозку, які біжать по дротах в перетворювач, а потім на екран телевізора.
- А хто тобі дозволяв показувати непристойні сцени по телебаченню? - Запитала Дженет Холі.
- Ти не зрозуміла. Їх не показують по телебаченню. Все відбувається в межах цієї кімнати.
- Це мерзенні сцени, - сказала Дженет.
Того вечора вона не дозволила доктору Вулі нічого, крім дружнього поцілунку в щічку. Вона міркувала. Роздум давалося їй нелегко: адже це наукове відкриття було для неї абсолютно новим життєвим досвідом. Вона так напружено думала, що Вільям Уестхед Вулі не наважився доторкнутися до її грудей, навіть через одяг.
Правда, вночі її бюсту здорово дісталося. Коли вона повернулася додому, якийсь Дональд Хукс Базьюмо грунтовно нам'яв його і навіть вкусив у якості покарання за «проведення часу з цим вченим сухарем, коли він, Базьюмо, чекав її тут».
- І чим же ви з ним займалися? - Поцікавився він.
- Я вже казала тобі, любий, - відповіла Дженет, нахиляючись за банками з-під пива, розкиданими по підлозі. - Я дружу з ним, бо відчуваю, у нього можуть з'явитися грошенята.
- Так? І як же ти з ним дружити?
- Ніяк, милий, - посміхнулася Дженет Холі. - Він навіть не сміє до мене доторкнутися.
- Хай краще не доторкається. Не дозволяй йому. Не люблю, коли лапають моїх баб, - вимовив Дональд Хукс Базьюмо.
Він був, безумовно, людина високої моральності, так як двадцять вісім разів піддавався арешту і в добрій третині випадків справа до суду не доходила.
Хукс підкріпив свої слова дзвінким ляпанцем по багатостраждальним округлі Дженет, після чого відкинувся на спинку стільця, спостерігаючи, як вона наводить чистоту в квартирі. Коли вона закінчила витирати калюжу цибулевої підливи на підлозі. Хукс захопив Дженет в спальню і, кинувши на розібрану постіль, оволодів нею. Технічна сторона цієї справи швидше нагадувала бліцкриг, ніж мистецтво любові.
Потім Хукс відвернувся до стінки і, не роздягаючись, заснув сном праведника. Дженет Холі зняла одяг і лежала з розплющеними очима, міркуючи.
Через годину вона ніжно поцілувала Хукс в шию. Він продовжував хропти. Через півгодини вона повторила свій маневр. На цей раз хропіння припинився.
- Милий, - сказала вона, - послухай ...
Хукс нерозуміючи закліпав очима.
- Що таке?
- Я кой про що думала, милий, - продовжувала Дженет.
- Відвали, - сказав Хукс, схил їй гарну ляпаса.
Дженет скрикнула. Вона заволала, що в кінці кінців, це її квартира, і вона за неї платить, що пиво куплене на її гроші. Він не має права її бити!
Тому він нагородив її другий ляпасом, в результаті чого нарешті прокинувся. Його розбудили крики Дженет, і він пообіцяв, що вислухає її, якщо вона принесе йому пивка.
Вона відповіла, щоб він і не мріяв про це. Хукс стукнув її ще разок.
Дженет принесла йому пива і повідала, що думає про дивовижний винахід доктора Вулі, що дозволяє бачити свої думки на екрані телевізора. Тільки подумаєш - і перед тобою на екрані цілий фільм.
- І ти розбудила мене заради цього? - Обурився Хукс.
Ідея йому не сподобалася. Він заявив, що товар, який вимагає роздуми, не знайде в Америці покупця. Американська публіка купує тільки те, над чим не треба замислюватися.
Дженет сказала, що бачила на телеекрані абсолютно непристойні сцени.
Хукс Базьюмо стрепенувся.
- Непристойні? - Перепитав він.
- Так. Адже можна подумати, що трахатись з ким-небудь.
- Як щодо Рейчел Уелч? Або Софі Лорен?
- Угу. З Бертом Рейнолдсом, або з Робертом Редфордом.
- Або з Шарон, дочкою Мод ...
- Звичайно. З Клінтом Іствудом. Полом Ньюменом. Чарльз Бронсон. З ким завгодно!
Він знову наподдать їй, тому що у неї запас імен великих людей був більше. Всю ніч Хукс не міг заснути, він випитував у Дженет найдрібніші подробиці, намагаючись нічого не упустити. Він уже чув шелест купюр.
Коли наступного дня він описав винахід доктора Вулі знайомому скупникові краденого, той сказав:
- Не знаю, не знаю ... Цю штуку буде нелегко продати. А інструкція до неї додається?
Хукс відповідав, що не знає. Скупник краденого відхилив пропозицію, головним чином тому, що, оскільки машина існує в одному екземплярі, поліції легше буде її знайти.
Почувши це, Хукс вийшов з себе. Якщо це єдиний екземпляр, він повинен і коштувати дорожче! Він загрозливо подивився на миршавого чоловічка і натякнув, що йому, напевно, страшнувато вечорами виходити з дому одному. Та й будинок у нього може в один прекрасний день спалахнути ...
- Хукс, - відповів на це скупник краденого. - Варто мені заплатити двадцять доларів, і тобі поламаю всі кістки. Забирайся звідси!
Хукс зробив непристойний жест, який ображає чоловічу гідність співрозмовника. Сам Хукс відірвав би голову тому, хто покаже йому щось подібне.
Проходячи повз газетного кіоску, він схопив з прилавка доларовий папірець і дав драла. Він міг розраховувати лише на те, що кіоскер осліп. Продавець з частковою втратою зору легко застукав би його.
Але Хукс, видно, знав усіх кіоскерів і не став би ризикувати даремно. Адже він не який-небудь зелений молодик, а солідна людина. Він замовив желе і чашку чорної кави у «Данкер Доната», прихопивши двадцять три центи чайових, залишених кимось під серветкою.
Біля входу в кафе зупинився чорний кадилак. У ньому сиділи двоє з кам'яними обличчями. Вони пильно дивилися на Хукс. Їх піджаки підозріло стовбурчились, на обличчях не було посмішок.
Коли Хукс вийшов з дверей забігайлівки, автомобіль повільно проїхав за ним по узбіччю.
- Сідай, Хукс, підвеземо, - сказав чоловік, що сидів поруч з водієм.
- Вибачте, але я вас не знаю, - відповів йому Хукс.
Людина мовчки подивився на нього. Хукс забрався на заднє сидіння.
Вони виїхали з Сент-Луїса і помчали по набережній Міссісіпі, що розлилася від весняних вод, немов озеро. Автомобіль зупинився біля причалу, і Хукс побачив велику білу яхту, пришвартований біля пірсу. Людина поруч з водієм відкрив задні двері кадилака.
- Я не винен, клянуся, - сказав Хукс.
Людина підштовхнув його до трапу.
На борту їх чекав кругловидий товстун, задиханий під тяжкістю власної ваги. Він жестом запросив Хукс увійти.
- Я не винен, - повторив Хукс.
Хукс повели воші по сходинках. Коліна його тремтіли.
- Я не винен, - звернувся Хукс до товстуна в чорному смокінгу.
- Я дворецький, - відповів той.
Коли Хукс увійшов до приміщення і побачив, хто його там чекає, то відразу перестав заперечувати свою провину. Кімната закрутилася навколо нього, ноги підігнулися, і він побачив стелю. Якщо над ним стеля, зміркував він, значить, він лежить на підлозі. А хто це нахиляється до нього зі склянкою води? Та це ж дон Сальваторе Маселло власною персоною! Він підніс до губ Хукс стакан і спитав про його самопочуття.
- О, Господи! - Тільки й міг сказати Хукс.
Він дізнався Маселло. Він бачив його обличчя в газетах і на екрані телевізора. Білосніжні сиве волосся, орлиний ніс і проникливі чорні очі під темними бровами. Зазвичай містер Маселло відмовлявся розмовляти з репортерами. І ось тепер він дивився на Хукс, і питав, як той себе почуває.
- Чудово, сер. Дуже добре, сер, - відповів Хукс.
- Спасибі, що відгукнулися на моє запрошення, - сказав містер Маселло.
- Це для мене велика честь, містер Маселло ... сер. Дуже велика!
- Для мене також велика честь познайомитися з вами, містер Базьюмо. Можна я буду називати вас Дональдом? - Запитав містер Маселло, допомагаючи Хукс встати. Він посадив Хукс в м'яке оксамитове крісло і власноручно налив йому склянку міцного солодкого вина.
- Дональд, - звернувся до нього містер Маселло. - Ми живемо у важкі часи ...
- Я не винен, сер. Клянуся здоров'ям моєї матері. Я не винен.
- У чому не винен, Дональд?
- Ні в чому, сер! Присягаюся вам.
Містер Маселло стомлено кивнув з мудрим і розуміючим виглядом.
- Так, багато шановані люди змушені були вдаватися до крайніх заходів, щоб вижити. Я поважаю тебе, щоб ти не зробив, друже мій. Навіть більше, ніж один - брат.
Хукс з готовністю запропонував містеру Маселло обчистити для нього будь газетний кіоск у місті, навіть якщо в ньому сидить продавець зі стовідсотковим зором.
Дон Сальватор Маселло висловив Хукс свою вдячність за люб'язну пропозицію, яке, на жаль, не міг прийняти через невідкладних справ.
Він почав розпитувати Хукс про чудесне телевізорі. Чи бачив його сам Дональд? Де він знаходиться? Яким чином Дональд дізнався про нього? Отримавши відповідь на останнє запитання, дон Сальваторе Маселло запитав про цю дівчину, Дженет Холі: де вона живе, ким працює, що з себе представляє ...
- Робіть з нею що хочете, сер, - сказав Хукс.
Містер Маселло відразу зрозумів, що Дональд не та людина, який погубить себе через першій зустрічній. Він так і сказав Дональду. Ще містер Маселло запевнив його, що не варто ні про що турбуватися. Скоро містер Базьюмо стане багатою людиною.
 
Наші Друзі: Новини Львова