Київ, Львів: Берлін: Лондон: Торонто: Чикаго: Сідней: :: середа, 02 грудня 2020 року
Тексти > Тематики > Історична  ::  Тексти > Жанри > Роман

Черлені щити

Переглядів: 169912
Додано: 02.05.2003
Hi 0 Рекомендую 1 Відгуки 0
втікачі досягли гребеня висот, він раптом побачив перед собою непробивну стіну
уруських дружин.
Його почет вмить розпався, розсіявся. Кожен обрав собі свій шлях. Усі кинулися
від хана врозтіч. Коб'як залишився сам і, охоплений відчаєм, жахом і ненавистю,
підняв перед собою шаблю і, шукаючи смерті, помчав прямо на супротивника.
Йому здавалося, що летить він на темну стіну. Та коли зіткнувся з нею, то
побачив перед собою лише одного молодого джигіта.
— Клятий урус, я уб'ю тебе! — заверещав хан, високо піднімаючи шаблю.
Йому хотілося наостанку зазнати радощів перемоги. Хай миттєвої, скороминущої,
але перемоги! Хотілося відчути, як шабля з хряскотом ввіходить в цупкий череп
противника, побачити, як той випускає з руки меча і, обливаючись кров'ю, падає
навзнак з коня...
А потім — хай і кінець!
Коні їхні зіткнулися. Молодий урус не проявив страху — підняв меча, а очима
пронизав, мов списами, і погляд його був рішучий, твердий.
Та хан брав, бувало, і не таких!
— Ге-ех! — хекнув він, наносячи удар шаблею.
Назустріч піднявся меч і зустрів той удар у повітрі. Шабля дзвякнула і
переломилася при самому руків'ї.
Коб'як отетерів. По гарячій спині прокотився крижаний холод. Потягся до булави,
що висіла при боці на поясі, але тут шорсткий аркан здушив йому шию, вирвав із
сідла, кинув на землю.
Все — кінець!
Над ним схилилося юне обличчя переможця. Блиснуло вістря меча.
Ханові стало лячно.
— Не вбивай! Одержиш великий викуп! Я Коб'як! — прохрипів хан з натугою,
намагаючись пальцями послабити зашморг на шиї. — Хто ти?
Урус підвів його, поставив перед собою. Мимо них проносилися вершники, тупотіли
копита, брязкала зброя, чувся натужний кінський храп. Руські вої перетинали
половцям шляхи до відступу.
— Мене звати Жданом, — сказав урус, — і я радий, що до моїх рук потрапила така
птиця — сам хан Коб'як! От не ждав! Ходімо до воєводи!
Ждан, не випускаючи з рук аркана і поводів ханського коня, повів знатного
полоненика до пагорба, де зупинився зі старшою дружиною боярин Славута. Боярин
стежив за тим, як розвиваються події на полі бою.
— Ось, боярине, подарунок великому князеві Святославу, — сказав урочисто Ждан. —
Сам хан Коб'як!
Славута зараз був зовсім не схожий на того доброго, лагідного старого, яким звик
його бачити Ждан у Києві. Тепер це був суворий воїн, що міцно і владно сидів на
бойовому коні. Він весь був закований у залізо — сріблястий шолом, кільчату
бармицю, що закривала шию, простору кольчугу з короткими рукавами до ліктів.
З-під темних брів, покроплених сивиною, пильно зорили ще молоді волошкові очі.
Славута відірвав погляд від поля, де руські вої ганялися за степовиками, беручи
їх у полон, з цікавістю глянув на бранця.
— І справді — Коб'як. Пізнаю! Доводилося зустрічатись років десять тому! Правда,
тоді я був полонеником у хана...
— Не пам'ятаю, — глухо озвався хан. — Хто ти?
— Ну, де б тобі пам'ятати! Пригадуєш? Це було під Лубном, на Войнисі, коли ти
зустрівся з київськими і чернігівськими дружинами. Початок битви був для нас
невдалий. Твій удар на чернігівців, де і я був разом з князем Святославом,
відкинув нас мало не до Сули. Піді мною було вбито коня, і твої вої захопили
мене і привели до тебе, як оце тебе нині до мене. Та не встигли ми перемовитися
і двома словами, як наші так потисли, що ти кинув і полоненика, і свою сторожу —
подався щодуху до Хоролу. Аж курява знялася за тобою! Мені тоді пощастило: за
кілька хвилин я був у своїх...
— Тобі справді пощастило, — похмуро глипнув спідлоба Коб'як. — А то б я не стояв
сьогодні перед тобою. Ван-пай!
— Однак не сподівайся, що й тобі пощастить, як мені. Бачиш, виловлюють твоїх
недобитків! — і Славута рукою провів по виднокраю, де затихав бій. — Нікому
визволяти свого хана! Закінчився твій кривавий похід на Русь, не розпочавшись!
Коб'як понурив голову, закусив губу. Тільки по тому, як люто бликав на
переможців, можна було здогадатися, які страшні почуття нуртують у його душі і
якою ненавистю сповнене його серце.
Незабаром битва затихла зовсім. Половців переслідували далеко в степ аж до
вечора. У полон потрапило сім тисяч степовиків і сімнадцять ханів: Коб'як
Карлиєвич і два його сини-підлітки, Ізай Белюкович, Бокмиш, Осалук, Барак, Тарг,
Данило, Содвак Кулобицький, його брат Корязь Калотанович, Турсук, Башкорт, Гліб
Тириє-вич, Єксна, Алак, Тетія з сином, Турундай, тесть Коб'яка. Подібної
перемоги над степовиками руські князі не одержували з часів Володимира Мономаха,
тобто протягом останніх шістдесяти років.
...Заходило сонце. Над бойовищем спадав кривавий пил. На стомлених обличчях воїв
цвіли радісні, щасливі усмішки.
Святослав проїздив уздовж війська, зупинявся перед кожним стягом і дякував за
ратний труд, за перемогу:
— Дякую, сини мої, дякую вам, соколи! Велика сила половецька, та ви її підсікли
об'єднаними зусиллями багатьох князівств наших. Ще один такий удар, і я певен —
залишать нас кочовики в спокої, не посміють нападати на нас, розоряти і
плюндрувати землю нашу, наші окраїни! Честь вам, хоробрі вої, а князям — слава!
Вічна пам’ять тим, хто поліг нині в полі чужинському за рідну землю!
Перед полком переяславців Святослав зупинився, зійшов з коня, обняв князя
Володимира і тричі поцілував.
— Дякую, княже, витязю хоробрий! У сьогоднішній перемозі нашій твоїх трудів
ратних найбільше! Честь тобі велика і слава довічна, Володимире Глібовичу!
Володимир спалахнув радістю. В очах забриніли щасливі сльози. Привселюдна
похвала завжди окрилює, піддає духу, а особливо, коли ця похвала мовлена великим
князем, за плечима у якого не тільки шість десятків літ, а й багато військових
звитяг, коли вона мовлена не
просто так, для красного слівця, не десь на пиру, а на бранному полі, коли ще не
охололи трупи повержених на землю ворогів...
Володимир схилив голову, мовчав і тихо усміхався. А за його плечима гриміла
тисячоголоса яса:
— Слава князеві Володимиру! Слава-а!


РОЗДІЛ ВОСЬМИЙ
1
Тим часом у Новгороді-Сіверському події розгорнулися по-іншому.
Коли гонець привіз листа, в якому Святослав запрошував сіверських князів узяти
участь у поході, Ігор закликав до себе на раду брата Всеволода, племінника
Святослава і сина Володимира. Ті прибули не гаючись.
— Братіє, що будемо робити? Великі князі Святослав та Рюрик збирають похід на
подніпровських половців. Закликають і нас...
— А що робити — іти! — не довго думаючи, рішуче відповів Всеволод і поклав,
стверджуючи вагу своїх слів, важкі кулаки на стіл.
— Ну, це ще треба подумати, — відповів на його слова Ігор. — Чи варто нам кидати
свою землю без охорони і забиватися на край світу — аж до Дніпра? А якщо
наскочать донські половці? Тоді хто порятує наших жон, дітей, ратаїв, люд
простий?
— Справді треба подумати, — сказав розважливо Святослав Рильський, пильно
дивлячись на дядьків своїми сумними карими очима. — А Ярослав Чернігівський? Він
іде?
— Ні, — Ігор усміхнувся. — Гонець сповістив, що князь занедужав. Але я думаю, це
тільки про людське око. А насправді Ярослав думає так, як і я. Хто захистить
наші князівства, якщо Кза або Кончак у цей час нападуть на них?
— То що ж нам робити? — спитав Всеволод. — Незручно відсиджуватися в затишку,
коли інші воюватимуть.
— А ми й не сидітимемо. Ми теж підемо в похід. Тільки не до Орелі та Самари, а
за Ворсклу...
— Моя дружина готова до походу! — перший відгукнувся Святослав.
— Моя теж! — продзвенів голос юного Володимира Ігоровича, князя путивльського,
якому наприкінці літа мало виповнитися чотирнадцять літ. — П'ять стягів ждуть
 
Наші Друзі: Новини Львова