Київ, Львів: Берлін: Лондон: Торонто: Чикаго: Сідней: :: середа, 23 вересня 2020 року
Тексти > Тематики > Голодомор

Жовтий Князь

Переглядів: 448798
Додано: 22.02.2003
Hi 0 Рекомендую 4 Відгуки 13
ЖОВТИЙ КНЯЗЬ

1
Наряджає доню: здається, то власне серце, вибране з грудей, окремо радіє.
А знов лихо: повели чоловіка в сільраду. Скільки їм треба? Чіпляються і гризуть:
давай! — як не гроші, так хліб.
— Мамо, скоро? Я на майдані підожду.
— Скоро, — чого ж на майдані? Потерпи: тата відпустять, і зразу підем.
— Миколи і Андрійка нема.
Тата ждуть: як станеться що... Їй страшно навіть вимовити. Причісує Оленку,
пильнуючи кожного пасмочка; заквітчує, ніби коронує зірками, зверх блідого
лобика. Нічого не каже їй, але невимовлені слова тремтять, подібні до сполохів,
насередині грудей: «Квітко моя!» — і неозначиме почуття обкинулося, ніби
передвістя з болями; не знати, що, крім них, прийде. Не хоче піддатися їм душа.
Втіха коло доні не гасне, як місяць — любим серпиком.
— Скоро скінчу, стій! — стримує доню, чомусь нетерпеливу, з сірим зошитом на
долонях: там її наука.
— Може, я не піду? — несміливо питає Оленка.— З мене сміятимуться.
— Хто ж?
— Учні і вчителі: всі.
— Нерозумний сміх і грішний.
— Вони глузуватимуть!
— Терпи! Це годиною краще, ніж цілий вік хвалять.
Дарія Олександрівна досадує, що «вони» сміються з її дитини. От-от схопиться
гнів: справедливий був би, але чимсь небезпечний. Нехай зникає в обширі серця,
де нема йому чим горіти. Зосталась гіркота, звична за довгі роки.
І стерпіла! — як завжди.
Хмуриться мати.
Первісток її, чотирма роками старший за Оленку, підкорився страхові. «Навіщо
пережиток?» — сказав, напевно, з чужого голосу. Андрійко, найменший, часом
послухає.
Малі думають, що мама темніша, ніж шкільні, бо ті ходять з новими книжками, а
вона старі читала... Так там була правда і серце, а що в теперішніх? Зла
настирливість. Відчуває мати, як день у день «вони» настроюють дітей проти її
думки і волі. Діти очужіли.
Різку, аж розпачливу кривду відчуває з того, ніби рану від іржавого ножа, коли
впікається і мучить. А що робити? — хоч кричи, не поможеться; «вони» сильніші.
Обличчя в неї — з видовженістю і запалими щоками; з надто звуженими, супроти
звичайного, обрисами нижніх .повік, як і надто вглибленими очима, кольору
темно-сірого, без гострого блиску. Але їх ясність відтінена бровами і косами — в
такому відсвіті, що нагадує попіл від згорілого шовку; і видаються темнішими,
ніж насправді, через неприродну блідість обличчя.
Дарія Олександрівна ніби спокутується в празник, відболіваючи провину: з
непотрібної гостроти до Оленки, що недавно мала в школі декілька низьких оцінок;
не з-за своєї нездібності, а з-за пустощів і недбальства.
Чомусь тоді, можливо, з побоювання сорому від чужих посміхів: мовляв, «дурна
дитина в вас»,— Дарія Олександрівна грізно нагримала на Оленку і мало не
вдарила. Хоч не збиралась бити. Однак не сподівалася, що з того гримання вийде.
Дитя сполотніло, затрусилося плечиками і, ледве не впавши непритомне, відступило
в куток. Заридало, та так гірко, в болючому плачі, тремтівши дрібною судомою,—
що всі в хаті обмерли. А воно раптом стихло, і хоч тоді кинулися всі втішати,
проте було як потеряне і, здається, занедужало. Потім старалося і принесло
найкращі оцінки. Раділо за маму, якій неодмінно треба бачити гарні знаки в
зошиті. Видно, так і не тямило до кінця, чому — треба.
Глянувши на зошит, Дарія Олександрівна відчула, як болісно серце стиснулось:
такий жаль на себе! — роки життя віддала б, тільки вернути те, що сталося.
Оленка під маминим гребінцем стала покірна; вся в білому і сама бліда, з
світлими очима і високо піднятими брівцями — як в тата. Кілька квіток біля її
чола, здавалося, посилали бризкучий промінчик на всі сторони. Як зоря — жила в
хаті, дивна тихістю.
Сьогодні так пильно мати зачісує Оленку, збираючися піти з нею в церкву; стояти
поруч і випроситися з провини.
І якраз лихо! — причіпливі повели чоловіка і невідомо що буде.
І також: Оленка збивається. Як важко вмовляти, при чужому настроюванні з
насмішкою.
Згодиться; чого ж на майдані стояти?
— Оленко, дражнитимуть, що в церкву пішла, то промовч! Їхнє зло щезне, а правда
— ніколи.
— Де буде?
— З людьми, що живуть скрізь. А повмирають, буде з ними на небі.
— А ми — де?
— Коли достойні, з ними.
— Як там живуть?
Дарія Олександрівна подумала: ось як твоя душа — безвинна і всім прощає,
люблячи. Так живуть.
— Того не знаю, але — щасливі.
— Де?
— Оленко, все питаєш, а я не знаю.
— Мабуть, високо! — як птахи. Де дінуться від дощу?
— Це над дощем і зірками.
— А що їсти?
— Нічого не треба.
— І хліба?
— І хліба теж — ні.
Оленка дивиться в вікно, думаючи.
— Я вже знаю! — так, як сонце: ні об що не тримається і ходить.
Знов роздумує, поглядаючи на світило за шибкою.
— Не розлучаться?
— Хто?
— Всі — родичі.
— Як любитимуться, то — ні: разом будуть; і коли не розділяться самі, перед
брамою.
— Де?
— Невидима і коло всіх. Як церква.
Оленка тримає зошит, ніби звіт. Сіра обкладинка з поземними рисами і власний
підпис — в округлих і нерівних літерах.
Думка прив'язана до одного: як будуть разом — «тоді»? Чи так, мов через небозвід
переходить гурток зоряний, нерозлучимо, склавши рисунок? Губиться думка.
Гарно — з мамою піти; в церкві бабуся стоїть; а від посмішників одвернутись, і
годі.
Чого зошит — в Оленчиних руках, відомо, але мати ні словом не вказує здогаду:
така хитрість любляча. Зошит з милими кривулямі; дорожчий, ніж речі хатні. Бо
замкнено між сторінки спогад і світло: подібно до квітів, кладених з весни —
радіти ними і смуткувати, відкриваючи перед очі.
Мов не бачить! — удає Дарія Олександрівна. В неї сумнів: чи не розлінується доня
ще раз і дужче, ніж попереду, коли похвалити? Хай старається без нагороди. Але —
чи гаразд, отак проминути доньчин знак? То ж від пошани до мами.
— Дай зошит!
Оленка зраділа: мама знов подивиться на працю. Літери трудні і непевні обрисами,
ніби будовані з крихітних кілочків і дугастих сковок. А для Дарії Олександрівни
красні — ліпші, ніж празниковий візерунок.
— Гарно! — сказала і кладе зошит на поличку, де тісним рядком стоять книги.
Поправляє вбрання на Оленці, пригладжує, обсмикує або просто торкає; і все не
може відірватися ні почуттям, ні поглядом.
Пора. Треба, ідучи до церкви, спитати хлопців, чи тата бачили.
— Ну, вже! — сказала Оленці, подаючи дзеркальце, мовляв, дивись, як мама
нарядила, і не забудь: ніхто не прибере краще.
Шаснули кроки мимо вікон; тітка Ганна, перейшовши через город, навідується:
мабуть, спитати про збори.
Сусідка старша від господині; грушуваті зморшки навколо губ.
Зразу всміхнулась до Оленки:
 
Наші Друзі: Новини Львова