Київ, Львів: Берлін: Лондон: Торонто: Чикаго: Сідней: :: четвер, 20 червня 2019 року

Розповіді про стару школу (збірка) :

Екзаменаційне завдання

Переглядів: 2427
Додано: 23.01.2011 Додав: 小説  текстів: 16336
Hi 0 Рекомендую 0 Відгуки 0
<
1
>
ЕКЗАМЕНАЦІЙНЕ ЗАВДАННЯ

Коли вчитель голосно продиктував завдання, всі записали його і вчитель, вийнявши годинник, заявив, що дає на рішення задачі двадцять хвилин, — Семен Панталикін провів поцяткованою чорнильними плямами долонею по круглій головенке і сказав сам собі:

— Якщо я не вирішу цю задачу — я загинув...

У фантазера і мрійника Семена Панталикіна була манера — перебільшувати всі події, всі життєві явища і, взагалі, дивитися на речі надзвичайно похмуро.

Чи зустрічав він хлопчика більше себе зростанням, який, висунувши вперед плече і праву ногу і озирнувшись — чи немає кого поблизу, - єхидно питав: «Ти чого задаєшся, яловичина нещасна?» — Семен Панталикін бліднув і, бачивши вже своїми духовними очима примара смерті, що витає над ним, тихо шепотів:

— Я загинув.

Чи викликав його до дошки вчитель, чи перекидав він удома на чисту скатертину стакан з чаєм — він завжди говорив сам собі цю похоронну фразу:

— Я загинув.

Вся загибель кінчалася парою ляпасів в першому випадку, двійкою — в другому і висилкою з-за чайного столу — в третьому. Але так переконливо, так похмуро звучала ця похоронна фраза: «Я загинув», - що Семен Панталикін усюди сував її.

Фраза, втім, була вкрадена з якогось романа Майн-Ріда, де герої, влізши на дерево з нагоди повені і чекаючи нападу індійців — з одного боку, і гострих кігтів ягуара, що причаївся в листі дерева, — з іншою, - всі в один голос вирішили:

— Ми загинули.

Для точнішої характеристики їх положення необхідно вказати, що у воді біля дерева плавали каймани, а одна сторона дерева диміла, будучи підпаленою блискавкою.

* * *

Приблизно в такому ж положенні відчував себе Панталикін Семен, коли йому не тільки підсунули надзвичайно важке завдання, але ще дали на його рішення всього лише двадцять хвилин.

Завдання було наступне.

«Два селянина вийшли одночасно з пункту А в пункт Б, причому один з них робив в годину чотири версти, а другой п'ять. Спрашиваєтся, наскільки перший селянин прийде раніше другого в пункт Би, якщо другой вийшов пізніше першого на чверть годину, а від пункту А до пункту Б така ж відстань у верстах, - скільки вийде, якщо два виноторговця продали третьому таку кількість бочок вина, яке дало першому прибули сто двадцять рублів, другому вісімдесят, а всього бочка вина приносить прибутки сорок рублів».

Прочитавши це завдання, Панталикін Семен сказав сам собі:

— Таке завдання в двадцять хвилин! Я загинув.

Втративши три хвилини на очинку олівця і на найбільш точний перегин листа лінійованого паперу, на якому він збирався розвернути свої математичні здібності, Панталикін Семен зробив над собою зусилля і занурився в обдумування завдання. Йому прийшла в голову думка:

— Що це за селяни такі: «перший» і «другий»? Ця суха номенклатура нічого не говорить ні його розуму, ні його серцю. Невже не можна було назвати селян простими людськими іменами. Звичайно, Іваном або Василем їх можна і не називати (інстинктивно він відчував прозаїчність, буденність цих імен), але чом би їх не охрестити — одного Вільямом, іншого Рудольфом.

І відразу ж, як тільки Панталикін перехрестив «першого» і «другого» в Рудольфа і Вільяма, обидва зробилися йому зрозумілими і близькими. Він вже бачив розумовим поглядом білу смужку від капелюха, що виділялася на лобі Вільяма, обличчя якого загоріло від пекучих променів сонця... А Рудольф представлявся йому широкоплечою мужньою людиною, одягненою в сині парусинові штани і шкіряну куртку з хутра річкового бобра.

І ось — крокують вони обидва, один на чверть години попереду другого...

Панталикіну прийшло на думку таке питання:

— Чи знайомі вони один з одним, ці два мужні пішоходи? Ймовірно, знайомі, якщо потрапили в одне і те ж завдання... Але якщо знайомі — чому вони не змовилися йти разом. Разом, звичайно, веселіше, а що один робить в годину на версту більше іншого, то це дурниця; швидший міг би делікатно, помалу стримувати свої широкі кроки, а повільний міг би і додати небагато кроку. Крім того, і безпечніше удвох йти — чи розбійники нападуть або дикий звір...

Виникло ще одне цікаве питання:

— Були у них рушниці чи ні?

Пускаючись в дорогу, краще всього захопити рушниці, які навіть в пункті Б могли б прігодіться в нагоді, у разі нападу міських бандитів — дрантя глухих кварталів.

Втім, можливо, пункт Б — маленьке містечко, де немає бандитів...

Ось знову ж таки — написали: пункт А, пункт Б... Що це за назви? Панталикін Семен ніяк не може уявити собі міст або сіл, в яких живуть, борються і страждають люди, під сухими бездушними літерами. Чому не назвати одне місто Санта-Фе, а інший — Мельбурном.

І ледве тільки пункт А отримав назву Санта-фе, а пункт Б був перетворений в столицю Австралії, як обидва міста зробилися зрозумілими і ясними... Вулиці відразу забудувалися будинками химерної екзотичної архітектури, з труб пішов дим, по тротуарах засувалися люди, а по мостових забігали коні, несучи на своїх спинах вершників — диких, таких, що приїхали в місто за бойовими запасами, вакеро і іспанців, власників далеких гацієнд...

Ось в яке місто прагнули обидва пішоходи — Рудольф і Вільям...

Дуже шкода, що в завданні не згадана мета їх подорожі. Що трапилося таке, що примусило їх кинути свої будинки і поспішати, стрімголов, в цей страшний, наповнений п'яницями, картковими гравцями і вбивцями, Санта-Фе? І ще цікаве питання: чому Рудольф і Вільям не скористалися кіньми, а пішли пішки? Чи хотіли вони йти по слідам, залишеним кавалькадою гверільясов, або просто минулої ночі у їх коней таємничим незнайомцем були перерізані жижки, щоб вони не могли його переслідувати — його, що знав таємницю діамантів Червоного Носорога...

Все це дуже дивно... Те, що Рудольф вийшов на чверть години пізніше за Вільяма, доводить, що цей чесний скватер не особливо довіряв Вільяму і в даному випадку вирішив просто прослідкувати цього шибайголову, до якого ось вже три дні підряд пробирається вночі на змиленому коні креол в плащі.

...Підперши рукою, вимазаною в крейді і чорнилі, свою буйну, мрійливу, отуманену образами, голову — сидить Панталикін Семен.

І поступово все завдання, її таємний сенс вимальовувався в його мозку.

* * *

Завдання:

...Сонце ще не встигло позолотити верхівок тамаріндових дерев, ще яскраві тропічні птахи дрімали в своїх кублах, ще чорні лебеді не випливали з чагарників австралійського латаття і желтоцвета, — коли Вільям Блокер, головоріз, що наводив паніку на все побережжя Сімпсон-Кріку, крадькома йшов по ледве помітній лісовій стежині... Робив він тільки чотири версти в годину — швидшій ходьбі заважала хвора нога, яка була підстрілена вчора його таємничим недругом, що сховався за стовбуром широколіственной магнолії.

— Каррамба! — бурмотів Вільям.— Якби у старого Білля була зараз його конячина... Але... хай мене розірве, якщо я не знайду негідника, що підрізав їй жижки. Не пройде і трьох місяців.

А позаду нього в цей час крався, припадаючи до землі, скватер Рудольф Каутерс, і його мужні брови похмуро хмурилися, коли він розглядав, припавши до землі, слід чобота Вільяма, виразно віддрукований на вологій траві австралійського лісу.

— Я б міг робити і п'ять верст в годину, — шепотів скватер, — але я хочу вислідити цю стару лисицю.

А Блокер вже чув позаду себе шерех і, стрибнувши за дерево, що виявилося евкаліптом, причаївся...

Побачивши Рудольфа, що повз по траві, він приклався і вистрілив.

І, схопившись рукою за грудь, перекинувся чесний скватер.

— Хо-хо! — засміявся Вільям. — Влучний постріл. День не пропав дарма, і Старий Білль задоволений собою.

* * *

— Ну, двадцять хвилин пройшло, — пролунав, як грім в ясний погожий день, голос вчителя арифметики. — Ну що, всі вирішили. Ну, ти, Панталикін Семен, покажи: який з селян перший прийшов в пункт Б.

І трохи не сказав бідний Панталикін, що, звичайно, в Санта-Фе першим прийшов негідник Блокер, тому що скватер Каутерс лежить з простріляной грудью і передсмертною мукою на обличчі, лежить самотній в пустелі, в тіні отруйного австралійського «зміїного дерева»...

Але нічого цього не сказав він. Прохрипів тільки: «Не вирішив... не встиг...»

І тут же побачив, як жирна двійка єхидною гадюкою зазміїлася в журнальній клітинці проти його прізвища.

— Я загинув, — прошепотів Панталикін Семен. — На другий рік залишаюся в класі. Батько видере, рушниці не отримаю, «Навколо Світу» мама не випише...

І представилося Панталикіну, що сидить він на розвалині «зміїного дерева»... Внизу бушує вода, що розлилася після дощу, у воді клацають зубами каймани, а в густому листі ховається ягуар, який скоро стрибне на нього, тому що вогонь, що охопив дерево, вже підбирається до розлюченого звіра...

— Я загинув...

 
Наші Друзі: Новини Львова